El COVID-19 nos ha dado un vistazo de lo que vendrá en el futuro, en términos de cielos más limpios y ciudades menos congestionadas. El impacto de la pandemia en el sistema energético fue muy fuerte. La industria del petróleo y el gas experimentó 10 años de transición en sólo una cuestión de semanas. La demanda de petróleo se derrumbó y más del 20 por ciento del consumo de carbón en algunos mercados grandes fue rápidamente desplazado por la energía renovable. La pregunta ahora es, “¿cómo puede la industria acelerar y liderar la “transición hacia la descarbonización hacia el año 2050 y más allá?”.

De acuerdo con un análisis de Accenture, estamos en camino de sobrepasar los límites de emisión de CO2 hasta el 200 por ciento hacia el año 2050. Esto tendrá importantes efectos climáticos, incluyendo el aumento del nivel del mar, clima extremo, y temperaturas que excederán los 50°C en grandes ciudades densamente pobladas. Varios stakeholders ponen a la industria de petróleo y gas en el centro de los esfuerzos para frenar la trayectoria de emisiones y llevarlas a cero hacia el año 2050.

Sin embargo, existen 300 tecnologías e impulsores de procesos que podrían tener un gran impacto en el sistema de energía, llevando a una reducción de 40 gigatoneladas en la emisión de CO2 hacia el año 2050.

Según explicó Claudio Goldman, Líder de Accenture para las Industrias de Energía, Recursos Naturales, Petróleo y Gas para Sudamérica Hispana, “los inversionistas están exigiendo que los actores de la industria no sólo tomen medidas audaces para reducir su dependencia de hidrocarburos, sino también definir y ejecutar a largo plazo estrategias para competir en un futuro de energía más limpia. Ante esto, el cambio hacia una mentalidad sustentable se está acelerando: actualmente, 99% de los CEOs de las empresas más grandes del mundo cree que la sustentabilidad es importante para el éxito de sus negocios y 62% de los consumidores globalmente espera que las organizaciones tengan una postura sobre temas sustentables”.

Accenture ha identificado tres acciones que las compañías de petróleo y gas pueden asumir durante la transición y más allá. Adoptando estas medidas, podría reducirse las emisiones de CO2 en un 80% hacia el año 2050.

El primer paso es “limpiar” el core de negocio, para minimizar las emisiones y maximizar la eficiencia de las operaciones, la infraestructura y las cadenas de valor actuales. En segundo lugar, acelerar la transición para sustituir las actuales fuentes de energía y la demanda con la disponibilidad y alternativas competitivas más limpias y de cero emisiones. Y, en tercer lugar, las empresas deben “extender sus fronteras” para adoptar y escalar nuevas fuentes de energía, procesos y tecnologías que están más allá de lo que es comercial y técnicamente posible hoy. El éxito requiere que estas tres acciones sean activadas al mismo tiempo.

Los 3 pasos

  1. “Limpiar” el core de negocio:

Esta medida puede reducir las emisiones en 20 GT hacia el 2050. Actualmente, los procesos directamente asociados a la extracción, el transporte y el procesamiento de hidrocarburos emiten más de 5 GT de CO2 cada año. Eso podría aumentar hasta cerca de 7 GT para el 2050. Reduciendo las emisiones directas de CO2 y también de metano (que es menor en volúmenes absolutos, pero 30 veces más contaminante que el CO2), determinará si la industria conserva el derecho para operar en el futuro. La tecnología y los procesos necesarios para lograr emisiones cercanas a cero existen y han sido probados. Para lograr esto, las compañías de petróleo y gas tienen una serie de opciones. Pueden maximizar la eficiencia de los activos existentes a través del sistema de energía.

El gas natural juega un papel fundamental. Anunciado como un “combustible transición”, debido al hecho de que se quema más limpio que otros fósiles combustibles, el gas natural tiene el potencial de ser más que una fuente de materia prima para la generación de energía y productos químicos. Puede, por ejemplo, apoyar la economía del hidrógeno y permite la limpieza de los procesos industriales en sectores como transporte pesado.

Los sectores adyacentes o dependientes del petróleo y el gas, tales como como la industria energética y la industria pesada, pueden reducir de manera similar sus emisiones mediante la mejora de la eficiencia energética y de los materiales y capturar los gases de efecto invernadero para limpiar su núcleo operaciones. Sus acciones no sólo ayudarán a lograr sus propios objetivos de descarbonización, sino que también tienen una relación con las emisiones de alcance de la industria del petróleo y el gas, que se producen en el punto de combustión y dentro de sus cadenas de suministro.

  1. Acelerar la transición:

Esta medida puede reducir las emisiones en 21 GT los próximos 30 años. Mientras hacen la transición hacia combustibles de baja o nula emisión, las compañías de petróleo y gas también deben mirar más allá del impacto de la transición dentro de sus propias operaciones. Necesitan considerar cómo sus acciones podrían ayudar a la arquitectura de cambios en los sectores adyacentes, sobre todo al considerar el objetivo de reducir las emisiones indirectas.

Ayudar a mitigar las indirectas es notoriamente desafiante, dado que éstas se producen después del punto de venta de las empresas de petróleo y gas. Por lo tanto, estas compañías necesitan posicionarse como socios de sus clientes, comprometidos conjuntamente a apoyar sus estrategias de reducción de emisiones y e impulsar el reporting de emisiones. Ofreciendo nuevas mezclas de combustible o fuentes de energía, la demanda experiencia en la gestión o incluso en servicios de infraestructura será fundamental, ya que la inclusión de la disminución de las emisiones indirectas en la industria del petróleo y el gas podrían disminuir las emisiones de CO2 hasta un 500 por ciento. La buena noticia es que a medida que la energía cambia de ser un commodity a una fuente de valor tangible para el cliente, tomarán forma nuevos modelos de asociación para impulsar la transición.

  1. Extender sus fronteras:

Esta medida puede reducir las emisiones en 17% o 2 GT. Los ejemplos incluyen el hidrógeno azul que las compañías de petróleo y gas pueden derivar de la reforma del metano de vapor a un costo cada vez más competitivo. Esto abre nuevas posibilidades en transporte y almacenamiento de energía, donde puede permitir una mayor proporción de renovables intermitentes. Los biocombustibles ofrecen una alternativa potencial al combustible para aviones, que las compañías de petróleo y gas pueden procesar en refinerías con fines específicos. La industria también puede impulsar aún más la arquitectura de cadena de suministro y su relación con los clientes. Los procesos industriales avanzados que evitarán las emisiones del propio proceso ampliarán aún más la frontera mientras la tecnología y la economía superan los desafíos actuales de escala y costos. Además, soluciones verdaderamente “innovadoras” como la fusión nuclear, que podría transformar la energía permanentemente, también están avanzando.

Goldman concluyó que “el objetivo de las empresas de petróleo y gas hacia el 2050 es desempeñar un papel central en la descarbonización del sistema de energía. Un nuevo enfoque sobre la eficiencia de los procesos y la gestión de demanda, junto con una expansión de soluciones de energía descarbonizadas y basadas en la electricidad, pueden impulsar la creación de valor por parte de las empresas de petróleo y gas en los años venideros”.

Link al estudio: https://www.accenture.com/_acnmedia/PDF-135/Accenture-Decarbonizing-Energy-Full-Report-Digital-LDM.pdf#zoom=40