El Instituto Tecnológico de Buenos Aires (ITBA) junto con la Universidad de Pensilvania (UPENN) desarrollaron colectores solares para colaborar con el barrio “Puente de Fierro” de la ciudad de La Plata, y proveer de agua caliente tanto al comedor como al salón comunitario.

La iniciativa encabezada por docentes y alumnos de la materia “Energías renovables” de la carrera de Ingeniería Industrial, se desplegó en el CIDIM (Centro Integrado de Desarrollo en Ingeniería Mecánica) de la Sede Distrito Tecnológico, donde ambos equipos académicos potenciaron sus capacidades. Quienes estuvieron a cargo son el Ing. Marcelo Lezama, por parte del ITBA, y la Dra. Miriam Wattenbarger, en representación de UPENN.

“Desde hace años UPenn cuenta con un programa denominado Service Learning, en el cual los estudiantes se involucran en una actividad de servicio comunitario aplicando de una manera práctica los conocimientos adquiridos en el aula. Por otra parte, también somos conscientes de la vocación de servicio de nuestros alumnos. En 2015 y a partir de este marco surgió la posibilidad de realizar actividades conjuntas. Y desde la Escuela de Ingeniería y Gestión se comenzó a trabajar para definir proyectos específicos”, explicó el Dr. Ing. Leopoldo De Bernardez, docente del Departamento de Ingeniería Industrial del ITBA.

El proyecto contó, además, con el apoyo del Ministerio de Desarrollo Social de la Nación que implementa, entre otros, programas de capacitación técnica sobre diferentes temáticas, como la construcción e instalación de colectores solares térmicos. Así los alumnos del ITBA participaron de actividades de capacitación de vecinos de barrios de la Ciudad, fundamentales para la construcción del primer colector de prueba. Asimismo, resultó clave el vínculo con la ONG Techo, que actuó de nexo y contactó a las Universidades con la comunidad de Puente de Fierro. También se involucraron referentes del barrio beneficiado, quienes fueron capacitados para luego poder replicar los conocimientos con los demás vecinos.